ビルベリーの効果

ビルベリーの効果ですが、ビルベリーの特徴的な成分として「アントシアニン」があげられます。
このアントシアニンですが、ブルーベリーに比べて、ビルベリーは約5倍以上含まれていると言われています。
アントシアニンは、ビルベリー・ブルーベリーやナス、紫いもなどに含まれるポリフェノールの一種で、 青紫色の天然色素です。植物が紫外線から守るために蓄える成分となっています。 人間で言うと日光や紫外線から守るメラニンと同様になりますね。 紫外線から守るパワーがあるということは、非常に強い抗酸化パワーがあるということです。

ビルベリーが主にヨーロッパ(特に北欧)が生産地ということをご紹介しましたが、北欧は「白夜」という 昼間の時間が長い、太陽が沈まない現象が起きていますが、ビルベリーはこの環境の中で育つため、 このアントシアニンのパワーは必須のものとなりますし、常に紫外線にさらされているため、 一般的なブルーベリーより、ビルベリーは豊富なアントシアニンが含まれるようになるのです。

一般的なブルーベリーは、皮まで濃い赤紫の色をしていますが、ビルベリーが中身までしっかり濃い赤紫色をしているのは、 このように豊富なアントシアニンを含んでいるためです。 アントシアニンですが、昔から目の健康に良いと言われてきました。 そのきっかけとして有名な話があります。

第2次世界大戦中、イギリス軍のパイロットが夜間での作戦中でも視力をよくするためにビルベリージャムを摂取していたというものです。 これは、アントシアニンによる効果ではないかと言われていますが、残念ながらまだこの話の証明はできていないそうです。

ただし、アントシアニンには、目にとって重要な「ロドプシン」という感光分子の再結合を助ける効能があると言われています。 ロドプシンとは、目の網膜にある紫色の色素でこのロドプシンに光があたることでできる信号が脳に送られて、 人間は、「目が見えている」と認識していると言われています。
目の健康に関するビルベリーパワーに関しては、「目の健康とビルベリーパワー」で詳しくご紹介します!

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